The dead of Winter

January already. I have been thinking there seems to be no such thing as “the dead of Winter”. Not these days, at least. Of course, the previous years have taught us that the coldest part of Winter might very well be hugging Spring rather than Autumn, and there are plenty of weeks left for the Great Jack to come and choke plants still in his glistening hands. However, if “the dead of Winter”, that silent, darkest heart of Winter, exists, it must be have been very discreetly hiding between two sighs in a night when I slept soundly.

I have laid down manure sometime in November, on two thirds of the flower beds. I intended to wait for some vegetation to die back, which would facilitate the mulching of the rest of the garden. But death took its time, and Advent and Christmas preparations filled the days (how many school shows ?). To be honest, the thought of clay squelching under my shoes wasn’t too enticing either : we don’t have a garden path and the “lawn” is basically worm-cast with a bit of green in between. So here I am, nearing mid-January, with a half-mulched not-yet-asleep garden. Some plants haven’t even had time to die back that others are awakening already : if snowdrops and winter aconites are sadly missing from my garden, a few hellebores are getting ready to show off. Unfortunately, I noticed the other day that something has been boring into the flower buds. Whether snails and slugs are to blame, I decided last year to forfeit the use of slug pellets (and have heard they might become illegal anyway), so I’ll have to bite the bullet, hoping the culprits leave me enough flowers to enjoy. On this topic, the cover of this book amused me greatly when I found it in the local bookshop :

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I wonder if anybody has read it ? I suspect the answer to the title is a simple NO. And where would the fun be otherwise ?

These pictures are out of season (and of bad quality) but I would like to share them anyway. This is what the maples looked like last November (where you can see the new fence replacing the rotten one where the old ivy lived. I am hoping it will weather down quickly).

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Confused primroses.

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My camellia sasanqua Rainbow – the flower of my wedding (in October).

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How I am looking forward to this Spring, which will be the first in which I will enjoy the fruit of my gardening efforts since coming back from France !

 

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Author: Frog

Writing and gardening between England, France, and an often-dreamt Mediterranean.

14 thoughts on “The dead of Winter”

  1. I found a few slugs when moving pots this morning. My favourite control ever was a young hedgehog who sometimes followed me around, waiting for fresh invertebrates. He did not reappear after my summer break. 😦

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  2. J’ai offert à ma maman “50 façons d’assassiner les limaces – Recettes pratiques et rigolotes pour trucider ou entourlouper l’ennemi “number ouane” de votre jardin”. Drôle et efficace, je te le recommande ^^

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    1. Haha, ça c’est du titre ! 😀 Ils ne font pas semblant, hein ! J’ai essayé pas mal de trucs avec les limaces, le mieux étant le cuivre, mais ce que j’espère surtout, c’est qu’un crapaud élise domicile chez moi. Merci pour la recommandation !

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  3. Tel que payer ou interesser les enfants? Mon grandpere nous a montre le beau jeux de lancer les escargot d’en haut ver la terrace de son jardin. On les cherchait sous les aubretias! On ne pensait pas d’en manger. Pour l’ennemi number ouanne, j’ai dit a mon propre petitfils, here’s a friend for you. Il dit: he’s too slimy to be my friend. But he can be my friend anyway. Sagesse des trois ans! J’aimerai un copain de herisson!

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    1. Haha, il est drôle, le petit-fils ! Mes enfants trouvent les escargots très jolis, mais nous ne les mangeons pas non plus. Qu’importe la nationalité, on ne me fera pas manger ce type de mollusque.

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  4. To avoid sufferring from slug, be friend and offert them gift they prefer (et voilà, j’ai épuisé mes maigres réserves d’anglais dès le 11 janvier :); je reprends en franchais : pour éviter de souffrir des limaces, il suffit de les considérer comme des amies et de leur offrir ce qu’elles préfèrent. C’est (en gros) ce que j’ai retenu du conseil éclairé d’un ami blogueur et jardinier, là : https://carnetsparesseux.wordpress.com/2018/03/28/lescargot/#comment-12311
    et là : http://pestoune.kazeo.com/le-cri-de-la-limace-naoki-lembezat-a130530618
    🙂

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    1. Hahaha ! Je vais aller voir ça ! S’il s’agit de bière, dont je sais que les limaces sont amatrices, le truc c’est que je n’en bois pas. Ca ferait un peu rager d’en acheter juste pr noyer des limaces ! J’ai bien utilisé un pauvre dahlia comme appât avec assez de succès. Mais mon jardin est si petit, si je plante un coin limace-friendly, il ne restera pas gd chose. 😅

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      1. non, rien d’aussi cruel que la bière : il s’agit de laisser ci et là des friches dans nos jardins potager afin que des champignons se forment. Pendant que les gastéropodes s’en régalent, ils laissent tranquille les légumes…

        en cas de jardin réduit, convaincre un voisin d’ouvrir un espace slug-friendly en open access peut être une solution élégante 🙂

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        1. Oh, des champignons, j’en ai ! Ca n’empêche rien, et c’est normal, après tout, l’Angleterre, c’est Limaceland. Il y a une photo d’un panneau disant : si rien ne mange tes légumes, c’est que ton potager ne fait pas partie d’un écosystème, qui se promène sur les forums de jardinage. J’accepte donc bon gré mal gré les dommages. Ca m’embête davantage quand les escargots et limaces tuent la plante avant même qu’elle ait le temps de monter. Mais on ne peut pas tjs gagner ! 🙂

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  5. J’avais entendu dire aussi que la bière disposée dans des petits pots est très efficace : les limaces en raffolent et elles se noient dans l’alcool, victimes de leur vice 🙂 Ma mère utilise cette technique et ça marche …

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